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谁会阻止沃尔玛“肆虐”美国梦?

沃尔玛工作人员和数千名社区盟友将连续第三年参加黑色星期五的全国罢工和抗议活动,要求提高工资,改善工作条件,保持一致的安排和全职工作。 最近几周,这家全球最大零售商的劳工行动已经升级。 全国2100多家商店的沃尔玛工人签署了一份请愿书,要求该公司承诺每小时向工人支付15美元,并为他们提供“一致的全职工作时间”。 洛杉矶地区的沃尔玛工人参加了该公司首次坐下来的罢工。 在商店外,他们的行动吸引了许多社区组织的支持,包括教师,环保团体,神职人员和民权领袖。

沃尔玛的工作已经成为贫困工资和恶劣工作条件的代名词。 该公司的低端商业模式意味着其130万美国员工中的大多数人每年的生活费不到25,000美元。 据“华尔街日报”报道,沃尔玛收银员平均每小时收费8.48美元。 成千上万的沃尔玛工人只依靠食品券,其他公共项目和食品银行,美国纳税人每年支付62亿美元来补贴沃尔玛的贫困工资。 上个月,沃尔玛宣布为每周工作时间少于30小时的员工削减医疗保险。 作为众议员 (D-Calif。)上周表示:“沃尔玛粗制滥造的商业模式正在对美国家庭造成严重破坏......并且使成千上万的工人无法接受美国梦。”

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工人还指责沃尔玛管理层对任何反对贫困工资和恶劣条件的人进行报复,而国家劳工关系委员会(NLRB)已经认定这些指控是有价值的。 在此前的工作场所行动之后,该公司涉嫌非法终止或纪律处于十几家商店的员工参加受法律保护的罢工和抗议活动。 根据国家劳工关系委员会的统计,19名沃尔玛工人因抗议被非法解雇,另有约40人受到威胁或纪律处分。

今年在沃尔玛商店举行的黑色星期五抗议可能是该公司60年历史上最大的抗议活动,上周三的全球行动日,涉及南美,非洲,亚洲和欧洲的沃尔玛工人,证明了在沃尔玛争取劳动权利的斗争是一场涉及几大洲工人的国际斗争。

这种趋势可能最终会转向像沃尔玛这样数十亿美元的公司,这些公司提供的是不合格的工作,并期望纳税人拿到标签。 由于抗议活动,国际行动和社区支持不断升级,工人们终于听到了关于贫困工资,缺乏工作时间和不稳定安排,微薄福利以及无休止工作的问题。 联邦立法,如“工作时间表法”,“公平最低工资法”和“薪酬公平法”,以及诸如“坏老板行为”(要求沃尔玛支付费用,迫使员工纳入纳税人支持的计划)等州立法帮助抵消一些零售业巨头的最坏做法。 这些法案将为沃尔玛工人提供急需的加薪,为他们提供更大的可预测性并控制他们的日程安排,并使他们更容易起诉雇主以进行薪酬歧视。 但是,没有一项法案有可能通过共和党国会。

此外,沃尔玛不是唯一一家提供贫困工资和不稳定时间表的十亿美元公司。 麦当劳和其他几家主要快餐店的做法与Target,宜家和Home Depot等许多其他主要零售商的做法完全相同。 为了改善低工资零售工人的数量,旧金山市监管机构本周将投票通过“零售工人权利法案”,为工人提供更多的工作时间,更好的日程安排和更短的补偿。雇主期限变更他们的日程安排。

旧金山的立法将是向前迈出的重要一步。 但是,没有沃尔玛商店的自由城市的零碎改善将不足以保护国家不断增长的低工资零售工人队伍,他们遭受贫困工资和条件恶劣的困扰。 最终,工人只会通过工作中强有力的独立声音赢得沃尔玛和类似雇主的尊重。

洛根是旧金山州立大学劳教和就业研究的教授和主任。