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平壤向游客开放马拉松比赛

T OKYO(美联社) - 全世界的运动员,团结起来!

朝鲜首次开放其首都的街道,为一年一度的平壤马拉松赛跑者提供游客,这无疑是任何跑步运动员中最具异国情调的羽毛之一。

旅游公司表示他们正在被注册参加4月13日活动的请求所淹没,今年的活动将包括来自世界各地的业余选手。 比赛包括一场完整的马拉松比赛 - 少数世界级的,仅限邀请的运动员 - 半程马拉松和10公里跑。

对休闲跑步者的比赛开始与北方正在进行的,但有时是零星的努力,以通过促进旅游业来赚取现金收入,通常是通过精心策划的团体旅游到北方希望展示的主要艺术表演或景点。

今年早些时候,朝鲜政府宣布了在全国范围内建立特殊贸易和旅游区的计划,并推出了其首个豪华滑雪胜地,主要目的是吸引国外的滑雪爱好者。 在年轻的领袖金正恩(Kim Jong Un)的监督下,北方也一直在为体育运动提供更高的知名度。 最近在平壤和其他一些城市出现了简单的休闲运动设施,如室外篮球场和溜冰场。

朝鲜的大部分地区仍然禁止外国人入境,但平壤拥有广阔的道路和无处不在的纪念碑,是一个展示城市,比秘密和孤立的国家的其他地方更容易进入。

“我认为很多吸引力是'平壤'部分,而不是'马拉松'部分,”高丽旅行社驻北京代理商Simon Cockerell表示。 “许多人参加的活动都只是做一些有点不寻常的事情,当他们告诉他们在朝鲜参加马拉松比赛的时候会引起他们的朋友的一些认知失调。”

该比赛被正式称为Mangyongdae奖国际马拉松赛,被国际田径联合会认定为青铜标签赛事,每年举办27年。

大致平坦的全马拉松赛道需要四个环绕城市中心的250个环路。

比赛始于拥有70,000个座位的金日成体育场,并经过中国士兵纪念碑前往金日成大学。 之后,跑者越过大同河上的一座桥到城市的东边,沿着河岸绕行到体育场。

回到体育场的观众将等待足球比赛,排球和武术展览等待跑步者返回。

Cockerell表示,近200名外国人报名参加了此次活动,恰逢朝鲜第一任领导人金日成4月15日诞辰纪念日。 这是一个非常大的数字,虽然北方着名的大众运动也往往是一个很大的吸引力。

实际上,有抱负的跑步者必须通过熟悉朝鲜官僚机构的机构申请才能获得适当的签证。 Cockerell表示,大多数人都会参加包装旅行团,观看他们在平壤的景点。

在过去,主要比赛仅限于精选的一群精英选手。 休闲慢跑不是普通朝鲜生活的一部分,但过去的活动包括当地学生和初级跑步者的比赛。

尽管许多国家队由于政治原因不愿意来朝鲜,但在比赛的精英阶段,时间已达到国际标准。 去年的马拉松是由埃塞俄比亚的Ketema Nigusse在2:13:04赢得的。 朝鲜自己的Kim Mi Gyong连续第二年获得女子冠军,个人最佳成绩为2:26:32。

今年的新动向是决定为任何国籍的休闲跑者开设马拉松,半程马拉松和10公里的课程。 马拉松运动员的唯一要求是他们在四小时内完成; 那些没有的人将被押送回体育场。 1995年,韩国选手被允许参加北方的公路赛,但那是一次性的韩国人赛事。 由于韩国对北方的旅行限制,这次来自边境南部的参与不太可能。

“马拉松传统上只对男性2:27和女性截止时间2:38的职业选手开放,即使是最好的休闲跑步者也无法参加,”美国公司Uri Tours的负责人Andrea Lee说。到朝鲜旅游。 它带来了20名选手,其中大多数是美国选手。

“一般来说,这个国家对旅游业变得更加友好,”她说。 “政策的这种变化符合我们所看到的旅游管理部门愿意探索不同的旅游项目和其他吸引旅游业的途径。”

Cockerell警告不要过多地阅读朝鲜放宽限制的决定。 目前尚不清楚明年是否适用相同的规则。

“也许(这是)只是因为他们想要更多人参加马拉松比赛,”他说。 “也许是那些没有想到会有这么多选手进入的力量。”

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塔尔马奇是美联社的平壤局局长。 在twitter.com/EricTalmadge上关注他。