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美国宇航局宣布新行星的“母亲”:715

W ASHINGTON(美联社) - 我们的银河系看起来更加拥挤和热情好客。 美国宇航局周三证实,我们的太阳系外有715个新发现的行星。

科学家利用行星狩猎开普勒望远镜将星系中发现的行星数量推到了大约1,700个。 二十年前,天文学家没有发现任何行星绕着恒星旋转,而不是那些绕太阳旋转的行星。

美国宇航局行星科学家杰克莱索尔在周三的一次电话会议上称,“我们今天几乎将人类已知的行星数量增加了一倍”,称其为“大母亲”。

天文学家使用一种新的确认技术来提出一系列系外行星的最大单一声明 - 我们太阳系外的行星被称为。

虽然周三的公告是关于大数字,但它们也是关于这些大数字背后的生活影响。

所有新行星都在像我们这样的系统中,多个行星围绕着一颗恒星。 715颗行星来自于仅有305颗恒星。 它们几乎都是比巨大的木星更接近地球的大小。

这些新的系外行星中有四颗围绕它们的恒星在“可居住的区域”运行,在那里它不是太热或不太冷而不能存在对生命至关重要的液态水。

美国宇航局的系外行星探测计划科学家道格拉斯·哈金斯称星期三的公告朝着开普勒的最终目标迈出了重要一步:“寻找地球2.0”。

这不仅是寻找其他地球的重要一步,而是“在其他地方生活的可能性”,哈佛和马克斯普朗克研究所天文学家Lisa Kaltenegger表示,他不是发现团队的成员。

四个新的可居住区行星都至少是地球的两倍,这使得它们更有可能成为天然气而不是像地球这样的岩石行星 - 并且不太可能拥有生命。

美国宇航局说,到目前为止,开普勒已经在居住区发现了9颗系外行星。 天文学家希望在他们查看现在已经瘫痪的开普勒收集的所有四年数据时能够找到更多; 到目前为止,他们看了两年。

可居住区域内的行星可能距离它们的恒星更远,因为它很近。而行星更远的地方需要更多的时间轨道运行,因此开普勒必须等待更长时间才能看到它。

开普勒的另一项最新发现表明,“小行星在我们的银河系中非常普遍,”麻省理工学院的天文学家Sara Seagar说,他不是发现团队的成员。 “大自然想制造小行星。”

Kaltenegger说,总的来说,较小的行星比大行星更有可能拥有生命。

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可以在http://twitter.com/borenbears上关注Seth Borenstein