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小姐。会众与城镇广场教堂禁令作斗争

N EW ORLEANS(美联社) - 密西西比州一个小小的会众正在打击一个城市试图禁止城镇广场的教堂,牧师说这一举动旨在阻止教会为商店和其他企业占用宝贵的空间。

美国第五巡回上诉法院周三在案件中听取了辩论。 争议涉及密西西比州霍利斯普林斯(Holly Springs),禁止从城镇广场出发的教堂。 镇官员希望将广场变成商业区。 该案件源于1月份教会提起的诉讼。 一名联邦法官在1月份对该镇进行了裁决,教堂也很有吸引力。

44岁的Opulent Life Church牧师Telsa DeBerry指责城镇官员将教堂降级到城镇的“第三梯级”部分,以确保免税教堂不占用理想城镇广场的宝贵空间。

“当全能的美元占上风时,邪恶就是其中的一部分,”他周四说。 “他们正在考虑他们的税基。教会不会带税。”

华丽的生活教会是一个大约18岁的南部浸信会。它的成员希望通过在城市广场上租赁建筑物并将其变成一个适合100多人聚会的教堂来扩展。

但该请求在2011年9月被一些镇官员反对 - 包括牧师的叔叔,市长安德烈德贝里。

从那时起,华丽生活教会已经获得了一些重量级的支持者:自由研究所,一个代表教会的德克萨斯州法律团体,以及美国司法部。 司法部提出了一个简短的论点,即霍利斯普林斯的教堂受到歧视,因为他们的待遇不同于其他机构,如博物馆,邮局和社交俱乐部。

最初,教会旨在打破一个分区法令,该法令规定了教堂在开门之前必须采取的特殊步骤。 一项要求是,教堂在能够开门之前获得60%的附近业主和市长的批准。 其他非营利组织和企业不必采取这些额外步骤。

教会指控该条例违反了第一修正案和宗教土地使用和制度化人士法案,该法案于2000年通过,旨在迫使城镇根据分区法律处理与其他企业和非营利组织相同的教会。

然而,镇上的律师J. Kizer Jones周三告诉上诉法院,该镇的市议员周二通过了一项新的分区条例,禁止在主要城镇广场上的教堂。 他向法官承认,以前的法令违宪,但说新法令不是。

他说,该镇正试图在广场上“发展零售和步行,商业业务”。 他说,如果丰富的生命教会成长为一个大型会众,该镇也关注交通拥堵。 他认为教会的权利不会受到侵犯,因为它可以在城镇的其他地方开展,而不是在城镇广场上。

琼斯在听证会后通过电话与他联系,霍利斯普林斯有一个信仰和宗教场所,包括一座穆斯林清真寺。 但他补充说,一个城镇应该有权决定它的发展方式。

“教会就像规范任何其他活动一样,”他说。

自由研究所的诉讼主管希拉姆·萨瑟尔说,这个小镇允许博物馆,艺术画廊和图书馆同时排除教堂是不公平的。

“看到一个城市如此敌视城市广场上的教堂,这令人惊讶,”他说。 “你认为城镇广场是受宪法保护的活动的顶点;而教堂被排除在外只是因为它是一座令人难以置信的教堂。”