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科学家们发现了与年龄有关的记忆丧失的线索

W ASHINGTON(美联社) - 科学家们已经找到了一个令人信服的线索,以寻求导致与年龄相关的记忆问题的原因,并且有一天能够分辨出那些放错位置的车钥匙是否只是一个高级时刻或者更糟糕的事情的早期警告。

周三的报告提供的证据表明,年龄相关的记忆丧失确实是与阿尔茨海默病前相关的明显病症 - 并暗示我们现在认为正常的老年健忘可能最终是可以治疗的。

哥伦比亚大学医学中心的研究人员检查了死于没有神经系统疾病迹象的人捐赠的大脑,年轻人和老年人。 他们发现海马特定部位的某个基因,大脑的记忆中心,在老年人中正常工作。 它产生的关键蛋白质较少。

脑部的这一部分,称为齿状回,长期以来一直被怀疑特别容易衰老。 重要的是,它与阿尔茨海默氏症开始形成的神经邻域不同。

但它的间接证据表明,少用这种名为RbAp48的蛋白质会影响老年人的记忆力减退。 因此,研究人员仔细研究了老鼠,随着老年人的衰老程度与人们的年龄大致相同。

果然,削减蛋白质的水平使得健康的年轻啮齿动物在迷宫中迷失方向,并且在其他记忆任务中表现更差,就像老鼠自然一样。

更令人感兴趣的是,记忆丧失是可逆的:研究人员在“科学转化医学”杂志上报道说,提高蛋白质使得健忘的老鼠再次像年轻人一样尖锐。

诺贝尔奖获得者,哥伦比亚大学队领导的Eric Kandel博士表示,“这是迄今为止最好的证据”,与年龄相关的记忆丧失与早期阿尔茨海默氏症并不相同。

而且由于有些人在没有出现大量认知放缓的情况下达到100,这项工作又引出了另一个问题:“这是正常的老化,还是我们允许发生的恶化?” 坎德尔说。

“由于我们希望活得更长,并且在一个认知复杂的世界中保持参与,我认为即使是与年龄相关的轻微记忆衰退也是有意义的,”哥伦比亚神经学家Scott Small博士补充道,该研究的高级作者。 “它开辟了一条完整的调查途径,现在试图找出干预措施。”

这是一项早期研究,需要多年的额外工作才能确认,国家老龄化研究所的Molly Wagster博士警告说,他没有参与该报告。

但是沃格斯特说,这些研究结果增加了越来越多的证据表明“在我们超过一定年龄后,我们并非都在走向阿尔茨海默病”。

例如,其他研究人员发现,大脑其他部位神经元之间的连接随着正常衰老而减弱,这使得恢复记忆变得更难但并非不可能。 相比之下,阿尔茨海默氏症会杀死神经元。

周三的研究如何适合? Kandel解释说,许多途径构成了一个平稳运转的记忆,而这种蛋白质在将短期记忆转变为长期记忆中起作用 - 就像你把那些车钥匙放在一起一样。

一些好消息:科学家已经知道,运动使齿状回 - 海马体中的年龄靶点 - 功能更好,Small说。 他还在研究营养是否会产生影响。