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新方法建议计算德州百日鹤

H OUSTON(美联社) - 百日鹤是北美最高的鸟,站立5英尺,翼展和皮卡一样宽。 剩下的很多,野外最后一个迁徙的羊群每年冬天都会回到德克萨斯州海岸的同一个沼泽地。

所以人们可能会认为,当他们在这里时,他们被亲切地知道每个大佬都应该很容易,但事实并非如此。

经过六十年的尝试,美国鱼类和野生动物管理局正在提出一种新的方式来调查这只标志性的鸟类,用基于科学的估计取代频繁的计数,联邦生物学家说这些估计可以更加真实地反映濒危种群。

在试运行中,鱼类和野生动物管理局估计,去年1月在阿兰萨斯避难所出现了254只起重机,但承认羊群的大小可能在199到325只之间。

拟议的改变激怒了鸟类爱好者以及在休斯顿西南170英里的阿兰萨斯国家野生动物保护区附近的小城镇迎合他们的企业。 他们担心人口估计的广泛范围会对恢复工作产生不利影响。

“这不是一个真正的计数,”住在罗克波特避难所附近的退休环境保护局管理员Ron Outen说。 “也许那里有254只鸟。也许有230只。也许有270只。它都在这个范围内,但是当鸟类少于300只时,少数鸟类很重要。”

保护物种正在慢慢地从濒临灭绝的边缘回归,这是罗克波特和富尔顿的一个紧迫主题,这些沿海城镇充分利用了对雄伟起重机的兴趣。

这群羊群占地球上大约一半的鹤类,每年秋天从加拿大的繁殖地迁移2400英里到阿兰萨斯避难所。

在2008年和2009年冬季23只百日鹤死亡后,鸟类爱好者,企业和一些城市组成了Aransas项目并起诉德克萨斯州。 由Outen领导的这个小组声称,该州通过在瓜达卢佩河到达鸟类觅食地之前转移过多的水来造成死亡。

科珀斯克里斯蒂的一名联邦法官的裁决预计将在下个月发布,这可能取决于Tom Stehn的数据质量,Tom Stehn是一位长期的鱼类和野生动物服务生物学家,他在Aransas避难所统计了29年的起重机。 他去年退休了。

此后,鱼类和野生动物管理局对其数十年前的方法提出了过错,这表明他们错误地认为从其领土上失踪的鸟类已经死亡。

这项新技术被广泛用于确定稀有和濒危野生动物的种群,它具有更严格的航空调查和起重机识别协议。 例如,飞行将在一天的同一时间以相同的速度和高度进行,以避免低太阳角度使其更难以发现。

“新方法的一大优势在于它可以重复,”位于阿兰萨斯的鱼类和野生动物服务生物学家Brad Strobel说。 “它不依赖于任何特定的观察者或知识。”

斯特恩说,他相信他的人口普查准确率为98%,但承认他无法证明这一点。 他说,新方法在航空测量期间使用更宽,更不可靠的飞行网格,并不确定死亡率或确定瞄准者的领土位置。

斯特恩说,有可能计算每只百日鹤,直到鸡群超过500只,部分原因是几乎所有的鸟类都在一个明确界定的有限区域内过冬。

负责瓜达卢佩 - 布兰科河管理局科学与政策的托德沃特勒表示,新方法更好,因为鸟类并不总能达到预期的水平。 去年冬天,由于粮食短缺和干旱,在避难所外发现了鹤鹤,包括在德克萨斯州中部,堪萨斯州和内布拉斯加州的目击地。

“很明显,这就是说你无法做出精确的计算,”Votteler谈到了新的调查方法。 “你可以在一定范围内得到一个估计。它更现实。

“问题是,人们习惯听到一个确切的数字。”

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信息来自:Houston Chronicle,http://www.houstonchronicle.com