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布什试图削减炸弹探测资金

随着英国恐怖主义阴谋正在展开,布什政府悄悄地试图夺走600万美元,而今年应该花费600万美元来开发新的爆炸物检测技术。

国会领导人拒绝接受这一想法,这是美国国土安全部一系列措施中的最新举措,这些措施让立法者和该部门的一些专家质疑创造更好的反恐技术的承诺。

最近,拨款委员会的共和党和民主党参议员宣布,国土安全部的研究部门称为科学与技术理事会,是一艘“无舵船,没有明确的方法可以恢复正常”。

“该委员会对美国国土安全部管理S&T的方式感到非常失望,”该小组于6月29日在该机构2007年预算的两份报告中写道。

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民主党众议员马丁萨博(Martin Sabo)加入共和党,阻止政府最近转移爆炸物检测资金,他表示研究和开发对于阻止未来的袭击是至关重要的,并且两党同意国土安全局的做法不足。

“他们显然已经获得了许多他们没有使用过的资源,”萨博说。

美国国土安全部周五表示,其研究部门刚刚成为新的领导者,前海军研究主管杰姆科恩,并且对未来开发新的探测技术抱有强烈的乐观态度。

“我对任何人都没有任何批评,”交通安全助理部长基普霍利说。 “我对未来充满希望。在这个部门的高级管理层中,这个问题非常激烈,使这个领域成为一个优势。”

立法者和最近退休的国土安全部官员表示,他们担心该部门的研究和开发工作受到官僚主义,缺乏战略规划和明智地使用资金的困扰。

过去几年,该部门未能花费2亿美元用于研发资金,迫使立法者今年夏天取消这笔资金。

美国政府也开始测试日本政府今年早些时候向美国提供的新型液体炸药探测器。

英国计划在跨大西洋航班上爆炸多达10家美国航空公司将涉及液体炸药。

霍利说,国土安全部现在将在六个美国机场测试探测器。 “这是一项非常有前景的技术,我们对它在未来几年内对我们的操作非常感兴趣,”他说。

日本驻华盛顿大使馆表示,日本一直在东京成田国际机场使用液体爆炸探测器,并在1月的一次会议上向美国官员展示了该技术。

国土安全部今年在各种爆炸物威慑物上花费了7.32亿美元。 它在过去几年中测试了几种商用液体炸药探测器,但对部署它们的结果还不够满意。

霍利说,目前只扫描单个容器的液体探测器不适合广泛部署,因为它们会使安全检查线变慢。

四年多来,国土安全部内部的官员也一直在争论是否在美国大多数机场部署更小的痕量爆炸物探测器到外国机场,以帮助阻止任何炸弹化学品或设备进入美国航班。

2002年国土安全部的一份报告建议将跟踪装置“立即部署”到主要的欧洲机场,突出其低成本,每台40,000美元及其检测能力。 该报告说,25天后,有一个这样的部队能够检测到飞机内的爆炸物残留物,2001年12月被定罪的鞋子炸弹袭击者理查德·里德被挫败。

2005年向国会提交的一份报告同样敦促跟踪探测器得到更积极的使用,并强烈警告继续未能将此类探测器分发到外国机场“可能会邀请恐怖分子利用他们已经在数字上使用的技术进行交易场合。“

曾担任国土安全部国家实验室爆炸和辐射检测研究的Tony Fainberg表示,他强烈要求在海外部署探测器,但遭到了拒绝。

“这并不贵,”最近退休的Fainberg说。 “我所知道的任何国家都没有抵抗,但我们没有部署它。”

费恩伯格表示,国土安全部门的研究工作经常受到“官僚游戏”的挫败,缺乏战略目标以及国会已经批准分发资金的数月延迟。

“没有一个专注且连贯的战略计划来定义我们需要的东西......然后将研发计划与整体战略相匹配,”他说。

国土安全委员会资深民主党人俄勒冈州众议员彼得·德法齐奥说,他三年前敦促政府购买电子扫描仪,就像在伦敦机场用来检测可能隐藏在乘客衣服下面的塑料一样。

他说:“他们对购买能够应对这些威胁的现成最先进设备的抵制一直是令人沮丧的。”

政府最近的预算要求也使立法者感到困惑。 它要求从科学和技术理事会的2006年预算中拿出600万美元,该预算本应用于开发爆炸物探测技术并转移它以弥补联邦保护局的预算短缺,该部门提供政府大楼周围的安全保障。

参议院领导官员表示,参议院国土安全拨款的前两位立法者贾德·格雷格,罗德·伯德,罗伯特·伯德,DW.Va。在上个月底抵达后不久就拒绝了这一想法。

拨款委员会发言人克尔斯滕·布罗斯特说,他们的众议院同行Sabo和众议员Hal Rogers,R-Ky。同样在最近几天拒绝了这一要求。 美国国土安全部周五表示不会转移资金。