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联邦上诉法院允许葬礼抗议限制; Westboro有针对性

ST。 路易斯圣路易斯郊区可以执行一项葬礼抗议条例,旨在防止反同性恋堪萨斯教会的纠察,联邦上诉法院周二裁定。

美国第8巡回上诉法院的裁决推翻了法院三名法官小组的裁决。 专家组去年的裁决禁止圣路易斯县的密苏里州曼彻斯特镇执行其起草的法律,以响应总部位于堪萨斯州托皮卡的韦斯特博罗浸信会的活动。

一名声称曼彻斯特法令违反第一修正案言论权的诉讼由Westboro成员和牧师Fred Phelps的女儿Shirley Phelps-Roper提出。

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教会成员经常抗议士兵的葬礼,其标语包含“感谢上帝为死去的士兵”和“感谢9/11的上帝”等信息,声称死亡是上帝对美国不道德行为和对同性恋和堕胎的容忍的惩罚。

曼彻斯特法令允许举行抗议活动但有限制。 其中:抗议者不得在葬礼或埋葬服务的300英尺范围内进行,并且在一小时前和一小时后。

第八巡回法官戴安娜墨菲写道,该条例“在第一修正案审查中幸存下来,因为它符合政府的重大利益,它是狭隘的定制,并为通信留下了充足的替代渠道。”

Lavenski Smith法官表示同意,尽管他在一致意见中写道,上诉法院“正在扩大该政权之前发现的政治利益的范围”。

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全国各地的法院都在制定城市法令和州法律,旨在让Westboro成员远离葬礼。 一些法律,如密苏里州的全州法律,已被推翻。 其他人一直坚持。

曼彻斯特市检察官帕特里克甘说,曼彻斯特法律的写法类似于美国第六巡回上诉法院已经支持的俄亥俄州法律。

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“我们有信心最终我们的法令在任何方面都没有违宪或过分强调一个人行使言论自由的权利,”冈恩说。

代表菲尔普斯 - 罗珀的美国公民自由联盟律师托尼罗斯特表示,关于是否上诉的决定将很快公布。

“我们认为这是一个滑坡,不适用于第一修正案或最高法院的判例,”罗斯特说。 “最终这可能是最高法院决定的问题。”

曼彻斯特在2007年通过了该法令,但冈恩表示,韦斯特波罗成员从未对该社区的葬礼或葬礼提出抗议。

Westboro Baptist的成员兼发言人Steve Drain表示,尽管有这项裁决,教会将继续抗议军事葬礼。

“它不会产生任何影响,”Drain说。 “我们对破坏任何法律都不感兴趣,我们有兴趣向一个注定要失败的国家传讲上帝的话语。”