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Backpage.com高管拒绝在国会听证会上作证

华盛顿 - 高管在参议院报告指责该网站系统地编辑其“成人”广告以删除表明性交易的词语后,于周二拒绝在国会作证。

四名高级管理人员和该公司的律师告诉参议院一个小组委员会,他们正在援引他们的第五修正案,以防止自证其罪。

参议院常设调查小组委员会周一发布了一份报告称,Backpage创造了一个利润丰厚的市场,使儿童性交易变得更加容易。 该报告引用内部文件显示,该网站高达80%的广告都经过编辑,以隐瞒基础交易的真实性质。

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Backpage否认了这些指控,该网站周一晚上在美国关闭了其“成人”栏目,以抗议它所谓的政府审查。

小组委员会主席,俄亥俄州参议员Rob Portman表示,Backpage的行动验证了该小组的报告,并补充说Backpage已“将利润放在弱势妇女和儿童之前”。

Backpage表明它“意图从人口贩运中获利 - 以及人类的痛苦 - 以及他们所拥有的利润,牺牲了无数无辜的受害者”,波特曼说,Backpage的高管们坐在他面前。

该小组的民主党人密苏里州参议员克莱尔麦卡斯基尔称,Backpage是一家以销售性产品为基础的价值6亿美元的公司,重要的是建立在与儿童卖淫的基础上。

麦卡斯基尔表示,Backpage高管“只是试图让它变得不那么明显”,而不是拒绝销售年仅12岁的女孩出售性爱的广告。 该委员会的报告说,该公司使用计算机程序来查找和删除诸如“Lolita”,“啦啦队长”,“少年”和“年轻人”等词。

麦卡斯基尔说,编辑实践等于“指导”贩运者和皮条客如何使他们的广告看起来合法,同时继续将女孩和男孩卖给卖淫和现代奴隶制。

“女士们,先生们,这就是邪恶的定义 - 只是邪恶,”她说。

参议院听证会是在最高法院宣布不会听取三名性侵犯受害者的上诉后发出的,该三名性贩卖受害者指责Backpage帮助促进剥削儿童。

法官留下了一项下级法院裁决,称联邦法律保护Backpage不承担责任,因为该网站只是托管使用它的人创建的内容。

这些女性说她们在马萨诸塞州和罗德岛州作为妓女出售,当时他们年仅15岁时在网站上通过广告提供护送服务。一名联邦法官驳回诉讼,波士顿联邦上诉法院维持了这一裁决。

在上个月的另一起案件中, 对Backpage首席执行官Carl Ferrer和前业主Michael Lacey以及James Larkin 针对联邦言论自由的 。 加州官员表示,他们根据新的证据提出新的指控。

检察官声称,Backpage的90%以上的收入 - 每月数百万美元 - 来自成人护送广告,这些广告使用编码语言和几乎裸照来提供性服务。

参议院的报告称尽管公开声称相反,但Ferrer,Larkin和Lacey是“该公司真正受益的所有者。”报告称Larkin和Lacey借给Ferrer 6亿美元从他们手中收购该公司,并且这些人隐瞒了他们的通过“一系列复杂的国内和国际空壳公司”获得所有者权益。

周二,Ferrer,Lacey,Larkin和首席运营官Andrew Padilla都拒绝作证,公司总法律顾问Elizabeth McDougall也是如此。