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在遏制全球变暖的过程中,魔鬼处于抵消状态

立法者制定全球变暖立法时,他们必须解决的一个问题是应该有资格抵消二氧化碳和其他温室气体排放。

该定义对工业和农业产生了重大的财务影响 - 一项估计认为,农民每年80亿美元的充满活力的抵消市场的潜在意外收获 - 随着气候变化辩论在国会大厦的进展,这个问题可能会被大量游说。爬坡道。
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简单来说,抵消就是抵消温室气体排放的努力。 种植树木是一项很有可能获得资格的活动,因为树木可以清除大气中的二氧化碳。

支持者将抵消视为临时修复,直到能够捕获和储存烟囱中的碳和其他温室气体排放的技术更容易获得。

“这是一种购买时间的方式,”黛比里德说道,他是温室气体农业土壤减缓联盟的说客,这是一个大学和能源部实验室。

该财团是几个游说团体之一,以确保农民使用的土壤保持和其他气候友好技术被确定为温室气体补偿。

像树木一样,土壤捕获大气中的碳,里德的团队希望确保农业获得土壤的全部信用作为抵消。

美国农场局联合会国会关系主任艾莉森·斯佩希特表示,她的团队也“密切关注”国会山的气候辩论。

“我们希望无限制地进入农业和林业的抵消市场,”Specht说。
但环保组织担心广泛使用抵消会延迟实际的减排量,并且抵消计划的广告影响将无法实现。

塞拉俱乐部的气候专家戴夫汉密尔顿说:“任何抵消都必须具有最大的安全性和审查,即补偿是额外的,永久的和可执行的 - 他们实际上能够满足他们所说的节省。” 他补充说,通常很难确定偏移量从大气中排出多少二氧化碳。
“在全球变暖立法的所有领域中,这在验证方面可能是最弱的,”汉密尔顿说。
抵消可用于限额与交易计划,如果公用事业和其他行业释放的温室气体少于其分配的数量,则可在公开市场上出售信贷。 超出限额的公用事业可以购买这些信用额度,而不会面临额外的经济处罚。

农业不太可能属于限额与交易计划的范畴。 但是,采用气候友好型做法的农民,例如甲烷捕获技术,免耕农业或吸碳草原,仍然可以将市场上的抵消信用额出售给公用事业公司。

在欧洲,环保组织的游说使农业偏离了欧洲的碳排放限额和贸易体系。 但在美国,自愿的国内碳市场芝加哥气候交易所允许这些类型的抵消。

一些农民已经在该交易所进行交易。 全国农民联盟碳信用计划主任Dale Enerson表示,总共200万英亩的农田现在可以在交易所获得一些抵消额度。

作为自愿交换,对碳信用额的需求相当低,抵消信贷的价格也是如此。 Enerson说,每英亩的经济利益约为2美元。

强制性的限额与交易计划可能会显着提高碳信用额的价格,这是农业集团支持限额与交易计划而不是碳税的一个原因。 相反,一些经济学家认为,这种税收而非抵消计划将是减少温室气体排放的最有效方式。

环境保护是支持补偿的少数环保组织之一,他认为农业抵消市场每年可能达到80亿美元,这将使碳排放量成为第四大利润丰厚的农业“作物”。
关于抵消的辩论并不仅仅涉及农业。 工业界也越来越有兴趣建立抵消计划。 与直接减排相比,碳抵消通常为工业提供更便宜的排放配额方式。

达美航空公司昨天宣布了一项计划,在该计划中,购票者可以将5美元用于国内航班或11美元用于国际航班,以种植树木以抵消其旅行所排放的碳排放。

卡万塔能源公司(Covanta Energy)是一家利用废物发电的公司,是一家正在积极游说国会作为抵消的公司。 它的植物排放二氧化碳。 但它使用的废物越多,垃圾填埋的浪费就越少。 这意味着在大气中排放的甲烷,一种比二氧化碳更有效的升温剂。
该公司的发言人德里克波特说,卡万塔的工厂是温室气体的“净减少剂”。

“我们认为我们应该被允许出售温室气体信用额,因为我们不断地避免温室气体排放,”波特说。

全球变暖法案可能会限制公司可以依赖购买抵消额来满足其排放配额的程度。 环保组织希望任何抵消计划都包括硬排放削减。

国家野生动物联合会的杰里米西蒙斯说:“每吨出售一吨的想法会失去信誉。” “这就像计算卡路里,换一块蛋糕换一碗冰淇淋。”