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实验造船商寻求增加国会资金

M80 Stiletto曾是“时代”杂志最佳发明名单上的一艘实验船,现在作为海军招募预告片的一部分,在全国各地的电影院中出现。 当海军试图用船只击败潜在的海员时,该船的设计者的目的是让立法者相信其价值,以确保增加资金。

从各方面来看,第一艘也是最大的全碳纤维船给特种作战人员,指挥官和海军鉴赏家留下了深刻的印象。 但现在,Stiletto正在紧锣密鼓地寻找国会中一些坚定的支持者,为五角大楼的项目以及可能的海岸警卫队的预算获得新的资金。
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总部位于加利福尼亚州圣地亚哥的Stiletto设计师M Ship Co.由于尺寸相对较小,可能处于劣势。 军事服务以在预算紧张的环境中以规避风险的行为而闻名,大型造船厂在国会山拥有强大的游说和支持。

现已解散的力量转型办公室(OFT)曾由Adm.Arthur Cebrowski领导,最初赞助M80 Stiletto作为Wolf PAC分布式运营实验的一部分。

因为它不是一个记录程序,OFT选择了M Ship Co.,一家民用游艇设计公司,以及Knight&Carver游艇中心来建造这艘船。 M船舶公司拥有M80 Stiletto--一艘88英尺,60吨重的复合材料容器 - 于2004年10月签订合同后15个月建成。

该船的成本为600万美元。 OFT在船上总共花费了大约1200万美元,这个数字包括其电子龙骨的支出以及运营成本。 另有650万美元用于技术测试和操作实验。

目前,M80由东海岸的海军水面作战中心作战部队拥有。 海军目前正在研究创新工艺的可能用途。

该船的主要特点之一是其轻巧的M形船体,使其看起来像一艘隐形飞机,可以导航浅水区以探测地雷并支持特种作战任务。

这艘船能够达到50节(58英里/小时)的速度 - 部分是为了便于发射和恢复海军海豹突击队和其他靠近目标的特种作战部队。

由于船体宽大,该船设计在波涛汹涌的海面上稳定。 海豹突击队需要廉价替代V型船体,这种船只能产生如此强大的G力,大约三分之一使用它的海豹突击队员在服役10年内进行医疗排放。

起初,海军对M-hull设计的可行性进行了折扣,但在2003年,已故的Cebrowski承担了风险。 现在,凭借其坚定和受尊敬的支持者之一,M Ship Co.正在努力加强其在海军社区和国会的地位。

几个月前,M Ship Co.聘请杜安莫里斯政府事务部提高其在国会山的形象。
今年的目标是在国防授权和拨款法案中获得150万美元的研发资金,用于研究M型船体设计在沿海作战类型情景中的使用。 这笔钱将用于在不到一年的时间内设计一艘船。

公司执行董事兼联合创始人比尔伯恩斯说,最终,该公司的目标是在2009财年开始实施稳定的融资。

目前的Stiletto平台可以增加一倍或三倍,可用作实际的濒海战斗舰(LCS)或用于补充海军珍贵LCS的各种船只。

海军正在发现自己处于LCS计划的十字路口。 它最近将洛克希德·马丁公司从该计划中剔除,因为其中一艘船的成本不断攀升,而且该公司不愿接受固定价格合同。 海军预计将为洛克希德公司制造的第一艘LCS支付约2.2亿美元,但成本上升至近4亿美元。

Stiletto也可用于河流和限制性水道,用于浅水作业,也可作为发射各种无人系统的平台。

事实上,众议院军事委员会在2007年的国防授权法案中鼓励海军为新的海军远征作战司令部执行的专门任务调查先进复合材料船体的选择。 据消息人士透露,NECC一直对M-hull技术的示范感兴趣。

与此同时,海岸警卫队不得不对其深水舰队现代化计划进行调整。 由洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司组成的团队管理的大部分由该计划建造的船舶都面临着重大问题,特别是所谓的快速响应切割机(FRC)。 本周,海岸警卫队接管了Lockheed Martin-Northrop Grumman团队对深水计划的管理。

据一位消息人士透露,虽然据报道海岸警卫队的一些高层人士正在考虑将Stiletto作为FRC的新方法,但正式的海岸警卫队尚未对Stiletto技术表示如此兴趣。
这项服务花费很少的钱购买新产品,并且在研发方面落后,它更喜欢已经经过考验的东西。

“Stiletto确实代表了军队的机会和选择,它展示了不同的建设者,不同的态度和不同的组织文化所做的事情,”伯恩斯说。 “Stiletto和M Ship代表了企业家精神。”

他说,海军可以利用海军学习如何更快地建造更小的船只,并满足五角大楼增强作战能力的需要。