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可再生燃料为K街带来了新的客户

国会对可再生能源和其他绿色产品的热情正在为K Street创造新的客户群。
最近几周,已有20多家公司或贸易集团聘请游说者在国会山推出他们特定的非化石燃料或其他“气候友好型”技术。 根据对参议院游说记录的评论,大约有四分之三的客户首次招聘游说者。

游说者称,这项业务受到三件事的推动:遏制全球变暖; 寻求替代进口石油的兴趣日益浓厚; 以及从太阳能到植物油燃料技术的不断成熟。
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但是,这些努力可能因若干因素而变得复杂。 其中最主要的是民主党通过“按需付费”规则减少预算赤字的兴趣,这些规则要求新增支出与额外收入抵消。

预计其中一些新资金将来自石油和天然气行业。 众议院通过了一项法案,通过在墨西哥湾经营的石油公司提高版税,创造了价值数十亿美元的可再生资金。
但一位说客说,参议院没有效仿,可能根本没有显着推动联邦对可再生能源的直接财政支持。

与此同时,越来越多的公司和新技术可用的资金竞争实际上可能会削弱对特定可再生燃料技术的一些支持。 可再生的游说团体过去曾遭受过巴尔干化,虽然有新的参与者,但似乎没有广泛的证据证明他们正在发展凝聚力的声音。

也就是说,对可再生能源的态度已经发生了变化,即使这并不一定转化为巨额支出。 消息来源描述了可再生能源界对国会山未来前景的高度热情。

华盛顿安永会计师事务所的税务说客Tim Urban在可再生能源行业拥有多个客户。 他说,过去几年他在国会面对许多怀疑者,但他们的数量正在下降。

Urban表示,“会员并未一致出售将可再生能源作为高度优先事项,并将联邦收入用于支持发展。” “这些天,当你进入与会员会面时,即使是那些不热心支持者的会员,对可再生能源也有很大的兴趣。”

这种兴趣延伸到白宫,传统上是支持石油和天然气行业的堡垒。

布什总统本人曾是德克萨斯州的一位石油商,他呼吁在未来10年内将汽油使用量减少20%,部分原因是使用替代能源。

国会也开始采取行动。 新墨西哥州参议员能源和自然资源委员会主席兼排名成员Jeff Bingaman(D)和Pete Domenici(R)在4月份休会前提出了一项措施,将可再生燃料生产需求提高到85亿加仑2008年到2022年达到360亿加仑。委员会明天将就该法案举行听证会。

能源咨询公司Hart Downstream Energy Services的说客迈克尔麦克亚当斯说:“你显然正在寻找一个试图将可再生加仑汽油推向市场的国会。”

K Street的新客户名单包括纤维素乙醇的新联盟,纤维素乙醇由柳枝稷等纤维植物制成,以及一种使用巨型抛物面镜发电的太阳能发电联盟。

纤维素生物燃料工作组聘请了拥有广泛能源法和游说实践的Van Ness Feldman来游说税收和其他联邦政府对纤维素原料的支持 - 一种可再生燃料的圣杯技术。 它可以比玉米更便宜地种植,但是把它变成燃料目前非常昂贵。

与此同时,聚光太阳能行业已聘请Capitol Counsel,一家专门从事税收政策的新民主党主导的游说公司,帮助组建一个可能拥有7到10名成员的新联盟。
税收激励措施帮助加州发展了聚光太阳能产业,而亚利桑那州正在建设一座新的60兆瓦工厂。 由于越来越多的州要求公用事业公司从可再生能源中获得一定比例的电力,该行业也在寻求进一步扩大。

此外,国会可能会通过联邦可再生能源标准,进一步推动可再生能源的发展。

“全国各地的人们都认为,我们需要找到可持续解决环境问题的方法,如全球变暖 - 不仅是出于环境的目的,还要改善公众健康和生活质量,”参议员的前高级法律顾问 (D-Iowa),参议院农业委员会新任主席。

对可再生能源的兴趣如此之高,以至于里特决定围绕它建立新的实践。 他的公司Green Capitol代表着生物技术产业组织,这是一个有影响力的贸易集团。

游说工作的大部分工作都集中在扩大税收优惠,例如可再生能源可用于发电的生产税收抵免。

现在,减税可以为每千瓦发电量提供1.9美分的休息时间。 信贷刺激了风能产业的快速增长。

国会在2002年通过的一项主要能源法案中采用了信贷。这种信贷也可用于称为“闭环生物质”的过程,其中作物种植和收获专门用于发电。

现在没有闭环设施可以获得信贷。 但Urban and Washington Council Ernst&Young最近与​​生物质投资集团(Biomass Investment Group)签署了协议,后者认为该集团已发现一种能够使该过程具有经济可行性的作物。

生物质投资集团(Biomass Investment Group)首席运营官杰里•惠特菲尔德(Jerry Whitfield)表示,国会必须将生产税收抵免额延长一年和两年以上,以确保华尔街紧张的投资者能够为这些资本密集型项目提供资金。

在国会山之外,正在进行更多的游说活动。 前众议员Dennis Hertel(D-Mich。)正在与Livingston Group for Energy Conversion Devices进行游说,该公司是太阳能电池板和燃料电池的开发商。 他的努力包括向能源部出售太阳能电池板,向五角大楼出售用于军用车辆的氢能燃料电池。

众议院交通和基础设施委员会主席Jim Oberstar(D-Minn。)已经写了一项法案,要求能源部在其屋顶上安装太阳能电池板。 Hertel预测,这样一个项目将会有竞争,这个项目早已计划好但从未执行过。

2005年的能源法案包括补贴生物柴油,特别是大豆和谷物商品。 现在其他人想要一块馅饼。

“政策制定者不应该选择赢家和输家,而是让市场决定,”总部位于德克萨斯州休斯顿的生物柴油公司H2Diesel的总裁兼首席执行官Dave Gillespie说。

杜克能源公司(Duke Energy Co.)前副总裁吉莱斯皮(Gillespie)聘请格林伯格特劳里格(Greenberg Traurig)的游说团队创建更加“技术中立”的税收激励措施。

“我们都在说,其他产品是否有空间满足并行需求,”Gillespie说。