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聘请游说团体以45亿美元买断代表投资者团体

历史上最大的私募股权交易现在在华盛顿有官方立足点。 上周,已有近十几名说客报名参与以450亿美元收购德克萨斯州电力公司TXU Corp.的投资者团体。

由环保主义者欢呼,TXU协议是气候变化辩论中的一个分水岭。 新买家承诺只建造该公司提出的11个煤电厂中的三个。 几乎在一夜之间,TXU被认为是一个更脏的电力公司,成为清洁能源未来的预兆。

但尚未正式签署任何协议。 传闻TXU的竞争对手已经传言,国会或各种联邦机构可能会在工作中施加压力。

“他们可能正在努力的原因之一是,他们希望避免国会的疏忽和联邦法律的潜在变化,”德克萨斯州公共公民办公室主任汤姆斯米特·史密斯说。 “他们在这里达成协议的原因之一是德克萨斯州的监管严格程度远低于联邦政府。”

法律的变更可能来自众议员乔巴顿(R-Texas),他将TXU的收购称为“对消费者来说是一笔糟糕的交易”。

“德克萨斯州国会议员有十几个说客? 这似乎是一个公平的比例,“巴顿在谈到说客的注册时说道。 “我当然希望他们能用现金支付。”

涉及的私人股本集团,Kohlberg Kravis Roberts&Co。(KKR)和德克萨斯太平洋集团(在TPG Capital LP注册),聘请了一位来自Covington&Burling LLP的经验丰富的两党游说团队,密切关注巴顿以及联邦政府可能需要签署协议的代理商。

新注册代表了KKR在该国首都的存在。 根据参议院的表格,在收购前的两年里,股权集团花了不到2万美元购买两名说客的游说费。 然而,TPG过去曾游说更多,自1999年以来花费了90万美元。

德克萨斯能源未来控股有限合伙公司(Texas Energy Future Holdings Limited Partnership)的发言人杰夫•埃勒(Jeff Eller)表示:“你不想进入这种毫无准备的行列。” “所以这就是团队带来额外资源的原因。”

为了回应TXU的收购,Barton在致联邦和州监管机构的信函中声称,德克萨斯州的电力市场不受联邦管辖,这使得它“成为阻止纳税人阻止对这种大型交易进行全面审查的武器”。

由于TXU的收购,Barton已经在先前的立法中推动了这种保护,尽管他现在可能会将其删除。
“如果它要求[德克萨斯州电力可靠性委员会]失去其独立性并受到[联邦能源监管委员会(FERC)]的监管,以便该交易得到应有的审查,那么就这样吧,”巴顿在他的一封信中。

由德克萨斯州电力可靠性委员会控制的德克萨斯州电力市场与其他州隔离,使其不受联邦管辖。

虽然史密斯支持买断的“环保条款”,但监督机构的倡导者承认他现在有一个奇怪的新盟友。 史密斯说:“对于Joe Barton和Public Citizen来说,处理问题的同一方面很奇怪,但我们对消费者成本存在同样的担忧。”

然而,一些环保主义者将巴顿的立场归咎于酸葡萄。 “他失去了一个关键的盟友。 他们已经转投另一个团队,“环境保护部德克萨斯州区域主管吉姆马斯顿说。 “另一件引起他愤怒的事情是,他也是一个正在与全球变暖采取任何行动的人。”

环境保护部门积极参与TXU的收购。 TPG的董事会成员,前环境保护局(EPA)管理员William K. Reilly,向环保组织伸出援助之手,确保了他们对该交易的认可。

Barton已经与TXU官员会面了解这笔交易,包括该公司新董事会的成员,如果交易最终确定,并且还与州官员进行了访问。 到目前为止,对该协议的大部分反对都集中在德克萨斯州立法机构,其中强制对其电力市场进行国家监管的措施尚待批准。

科文顿的团队深入人心。 期待来自FERC和核管理委员会(NRC)的潜在评价以及国会的询问,该名单包括来自两个机构的前任委员以及前国会山顶职员。

前FERC专员William Massey和过去的NRC主席Richard Meserve可以处理这些机构; 前参议院多数党领袖比尔弗里斯特(R-Tenn。)的前助手比尔威奇特曼和马丁戈尔德也已注册; 和斯图尔特·艾森斯塔特(Stuart Eizenstat)和大卫·马奇克(David Marchick)一样,曾担任克林顿总统的国务院高级官员,是该计划的高级民主党人。

“TXU交易的各方正在为该领域建立一支完整的团队,这并不奇怪,”为几家大型电力公司工作的说客Scott Segal说。 “TXU交易规模很大,而且还有很多复杂的问题需要解决。”

此外,正如该公司高管所证实,基辛格麦克拉蒂公司正在向KKR和TPG提供有关收购的战略建议。 前国务卿亨利·基辛格和克林顿的前任参谋长麦克麦克拉蒂负责管理咨询小组。

巴顿女发言人卡伦莫德林说,目前,巴顿已经没有计划就TXU的收购做出任何立法。 “他正在等待这些机构的回应。 这将决定他将在何处继续这样做。“

随着他们的游说活动开始,KKR和其他人肯定不会无视德克萨斯州立法者。

“国会议员巴顿有一个非常独特的观点,我们从公司方面和投资方那边与他交谈,”埃勒说。 “我们将继续与他交谈。”