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通用电气,劳斯莱斯再次争夺数十亿战斗机发动机

去年,通用电气和英国的罗尔斯·罗伊斯公司刚刚取得了激烈的胜利,他们再次准备进行激烈的游说战,为联合攻击战斗机(JSF)挽救价值数十亿美元的引擎计划。

尽管这些公司在去年的预算中成功地恢复了资金以继续为跨国公司JSF的替代发动机项目开展工作,但今年的成功可能并不确定。

由于国防预算因战争成本和相互竞争的武器系统现代化需求以及国会监督的增加而紧缩,公司必须在2008年预算中增加约4亿美元。

五角大楼连续第二年决定废除备用发动机的资金申请。

国防拨款小组委员会主席John Murtha(D-Pa。)和众议院军事委员会主席Ike Skelton(D-Mo。)指示其小组成员审查辩护中的每一个问题预算新鲜。

“他们告诉我们要重新检查一切,”美国陆军空军陆地部队小组委员会主席尼尔·阿伯克龙比(D-Hawaii)说。 Abercrombie补充说:“我们正在重新审视一切。这不是一个特定的国会将为备用发动机恢复资金。”

美国,英国和其他七个国际合作伙伴正在开发价值2560亿美元的JSF,以取代广泛的美国和外国战斗机。 五角大楼计划为洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)制造的第一批战斗机选择发动机提供资金。

这些引擎的竞争者是联合技术公司旗下的Pratt&Whitney和GE-Rolls-Royce团队。 Pratt&Whitney签订了为第一个JSF构建引擎的合同。

两年前GE-Rolls-Royce团队赢得了一份价值24亿美元的合同,开发了第二台发动机,该发动机将在普拉特发动机准备就绪四年后上市。 之后,军方可以选择想要进入JSF的引擎。

预计将于2014年开始全面生产战斗机。在某些方面,今年对通用电气和劳斯莱斯的争夺将更加激烈,一些消息人士表示。

通用电气航空公司发言人里克肯尼迪说:“我们距离拥有一个完整的竞争引擎只有三年时间,我们花了大约一半的资金。” “今年的举措是让人们意识到我们已经越来越近了。”

到今年年底,该团队已经花费了15亿美元,并且需要大约17亿美元才能完成该项目。 肯尼迪补充说,现在停止该计划意味着15亿美元将被浪费。

五角大楼官员通过确定替代发动机的投资成本不能通过降低仅为JSF提供一个发动机的风险来抵消削减的合理性。

但这种理由可能不适合决斗引擎计划以及通用电气和劳斯莱斯的一些强有力的支持者。

发动机团队计划在未来几天重新与其主要冠军一起为即将到来的战斗奠定基础。

去年的支持者包括Murtha和Sens.Edward Kennedy(D-Mass。)和John Warner(R-Va。),以及印第安纳和俄亥俄代表团。 总部位于印第安纳波利斯的罗尔斯·罗伊斯北美公司和位于英国布里斯托尔的罗尔斯·罗伊斯公司各自都在建造发动机部件。 通用电气正在辛辛那提组装发动机。

去年,国会为五角大楼拨款3.4亿美元,继续推进JSF的第二个引擎计划,这是迄今为止成本最高的战斗机计划。

国会还指示国防部继续竞争,并呼吁对该计划的竞争价值进行独立研究。 政府问责局的报告将于3月公布。

一些国防工业消息人士称,对于这两家公司来说,在为JSF拯救替代发动机项目的战斗中,风险很大:未来40年,它们可能会被有效地排除在最大的战斗机市场之外。

对五角大楼决定的批评者也认为空军,海军和海军陆战队的利益可能很高,他们已经联合起来参与该计划,因为为整个舰队配备一个单一的发动机制造商可能风险太大而且制造它们不太可靠。

JSF规划人员最初预计,如果其中一个引擎发生故障,生产两个引擎程序将产生竞争,降低价格并提供备份。

在几架F-14,F-15和F-16战斗机(依靠普拉特惠特尼制造的一台发动机)的几次惨败之后,国会在十多年前开始了另一种战斗机引擎计划,该计划被称为“伟大的引擎战争。“

这种战斗的结果是,一家公司获得了一定比例的发动机合同,另一家公司获得了其他公司合同。自1996年以来,国会为GE和劳斯莱斯提供了替代引擎计划的资金。