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国会可能在11月选举前只解决适度的医疗保健措施

经过数月激烈的热点医疗保健问题辩论,国会领导人希望在第109届国会结束前通过一些低调的健康法案。

医疗保健问题的政治通常不适合选举年的妥协,2006年在这方面并不是特别的。 布什总统否决了干细胞研究法案,国会共和党领导层忍受了民主党人对医疗保险D部分的持续攻击,但没有屈服于修改法律的要求。

但国会助手和医疗保健说客并没有放弃希望立法者在回家参加选举之前对一些较小的措施采取最后行动。

作为主席 ,参议院卫生,教育,教育,劳工和养老金(HELP)委员会看起来要几周忙碌 (R-Wyo。)和民主党人爱德华肯尼迪(马萨诸塞州)正在共同努力,希望与他们的众议院同行就两项相对受欢迎的立法进行谈判。

第一个是对Ryan White CARE法案的重新授权,该法案创建了一项每年20亿美元的计划,为艾滋病毒/艾滋病患者提供医疗援助。

HELP委员会在8月初公布了该法案的版本,但该小组的报告并未被视为成品。 该措施将改变该计划下的赠款的地理分布,这将调整赢家和输家,并引起大城市立法者的反对和农村和南部地区代表的欢呼。

国会能源和商业委员会可能会在9月份对该法案进行标记,以Enzi的措施为出发点,国会和K街消息人士称。 如果众议院小组能够迅速行动,该法案的参议院冠军希望避免一个耗时的会议委员会,并根据一致同意协议将修改后的法案移至场内,然后将其送回众议院进行最终投票。

同样,参议院赞助一项促进医疗保健中使用信息技术的法案希望找到一种方法,以便在8月份休会前不久通过众议院的一项截然不同,范围更广的法案妥协。

这项努力受到参议院法案强硬派赞助商的推动,其中包括多数党领袖比尔弗里斯特(R-Tenn。),参议员希拉里罗德姆克林顿(DN.Y.),恩齐和肯尼迪。

如果赞助商在休会前向布什提出法案,那么必须迅速克服重大问题。 例如,众议院法案包括医疗服务提供者采用参议院法案遗漏的一组修订的计算机化帐单代码的要求。 参议院的措施还将建立一个计划,为医疗服务提供者提供购买新技术的补助金,这是许多众议院议员认为令人反感的法案的一个要素。

尽管今年围绕医疗保险药物福利的政治喧嚣,民主党人和一些易受攻击的共和党人的呼吁可能仍然没有受到关注。 但另一项医疗保险措施的主要动力将在9月份上升。

如果国会不采取行动,医生游说正大力推动立法阻止5.1%的减薪,这将在1月份生效。 美国医学协会(AMA)一直在华盛顿以及重要地区和州开展活动,这个问题仍然是其议程的首要问题。 在9月11日那一周,AMA组织了一次来自全国各地的医生,与立法者和工作人员进行办公室访问。

与以往一样,防止削减的主要障碍是高昂的价格标签。 虽然国会预算办公室的数据显示,虽然立法者几乎普遍认为要求减息的支付方式存在缺陷,但即使按今年的水平支付一年也会花费11亿美元。 到目前为止,国会还没有得到可压缩的补偿。 此外,医生们对一些共和党人提出的计划持怀疑态度,要求将他们的付款方案与新计划联系起来,以便将费用与提高医疗质量联系起来。

像往常一样,立法年度即将结束,国会未能通过劳工 - HHS-教育拨款法案,这项支出措施似乎是最难以通过的。 尽管共和党高级拨款人做出了乐观的预测,但财政年度几乎肯定会在9月30日结束,但没有通过劳工 - HHS法案。 国会和说客的消息人士预计,在选举之后,最多可以看到一项综合拨款法案,而且还没有排除国会通过一项持续到1月份的持续决议的可能性。