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医疗保健团体打击自己减税

信不信由你,全国各地的一些企业主将在国会休会期间游说反对布什政府降低税收的计划。

更重要的是,这些商业利益得到了数百名国会议员的支持。

这次游说活动的根源是医疗补助计划的成本不断上升,这是由联邦政府和各州共同资助的低收入人群医疗保健计划。

布什政府试图削弱联邦政府在该计划上的支出份额,该计划一直在上升,因为资金紧张的国家正在寻求方法来细化复杂的公式,确定每一方的贡献。

通过医疗游说者认为可能在不久的将来发布的规定,政府将寻求限制大多数州对医院,疗养院和其他医疗机构以及治疗医疗补助患者的医生征收的“提供者税”。

政府官员将这些国家计划描述为旨在将医疗补助支出责任转交给联邦政府的计划。 他们说,限制国家操纵融资方案的努力只是政府作为纳税人资金的精明管家的责任的一部分。

2月份发布的白宫2007财年预算提案称,限制这些税收将使联邦纳税人在五年内节省21亿美元。 现行法律将允许的提供者税率限制在6%,这是政府希望减少的一半。

提供者减税只是行政和监管提案的一部分,政府表示将在五年内减少医疗补助和州儿童健康保险计划的支出122亿美元。

但各州坚持认为,如果没有税收,他们将无法维持其医疗补助计划。 加利福尼亚州的Arnold Schwarzenegger(R),密苏里州的Matt Blunt(R),堪萨斯州的等州长 (D)和宾夕法尼亚州的Ed Rendell(D)以及全国州长协会已致函政府,敦促其放弃其计划。

自布什总统就职以来,国会和政府在州长的配合下,已经实施了一些医疗补助改革。 总统在2月份签署的“减赤法”赋予各州前所未有的权力,可以改变他们提供的福利以及他们所涵盖的人。

虽然州和联邦决策者都认为这种灵活性可以帮助长期控制医疗补助支出,但各州仍然坚决抵制放弃他们认为需要的联邦资金以保持计划在此期间继续进行。

各州利用税收以及其他融资机制在国家财政部和医疗服务提供者之间转移资金,以利用联邦政府融资方式,提高联邦在医疗补助计划中的份额。

支付这些税的企业已经与各州接洽。

由于医院,疗养院和其他人 - 特别是公共或非营利性提供者 - 依靠医疗补助支付来保持其业务运营,这些行业愿意支付更多的税,如果这意味着维持医疗补助。

“如果这些美元消失了......他们就会破产,”全国公立医院协会高级副总裁Lynne Fagnani说。

Fagnani表示,减少赤字是一个值得称道的目标,但“我们认为医疗补助资金不足。”

Fagnani表示,公立医院更容易出现医疗补助融资的不足,因为他们倾向于治疗更多的医疗补助患者,而且平均利润率往往较低:1.3%,而行业平均水平为5.2%。

另一家医院行业说客承认,各州使用的提供者税和其他融资机制并不是承保医疗补助的理想方式。

“这些机制不是每个人的首选,”美国医院协会执行副总裁里克波拉克说。 但波拉克表示,如果没有其他政策来解决医疗补助的成本问题,目前的方法应该保持不变,否则各州将被迫削减其医疗补助计划。

养老院行业最大的游说组织美国医疗保健协会的发言人苏珊菲尼说:“这是暂时的解决方案,直到可以实施更广泛的改革。”

波拉克说:“在没有国家能够使用这种机制的情况下,它会在各州的预算中创造一个更大的漏洞,为穷人和孩子们中最穷的人提供服务。”

政府的医疗补助议程也引起了许多国会议员的投诉。 众议员Jo Ann Emerson(R-Mo。)附加了健康与人类服务(HHS)拨款法案,禁止任何提供者税收法规。

艾默生也是众多82名众议院共和党人中的一员,他们在5月份给HHS部长Mike Leavitt的一封信中抗议这些提议。 整个众议院民主党核心小组上个月发出了类似但更广泛的信件。 一个由50名参议员组成的两党小组于6月份发了一封自己的信。