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商业

游说团体解决了快速发展的行业的问题

游说者的担忧即使不是特别的也没有。 公务机的正确用途是什么? 什么是发展PAC的最佳方式?

在过去的40年里,华盛顿内部人士的精英团队定期会面,以解决这些问题。

商业政府关系委员会(BGRC)成立于1966年,成员不到50人,现在包括来自通用电气,陶氏化学和AT&T等大公司的100名代表。

Becky Sczudlo被选中在天然气管道公司NiSource进行游说活动后不久,一位熟人告诉她:“你需要加入BGRC。”

Sczudlo从博雅公关的游说部门来到NiSource,她说她现在依靠它来帮助她完成自己的工作。

“该团队有丰富的经验,”Sczudlo说。

Sczudlo协调BGRC最佳实践小组,选择她认为可能对会员使用的讲座主题。

它的明矾名单可能不像耶鲁大学的秘密社团骷髅和骨头那样精英,据称这些社会将参议员计算在内。 布什总统是前成员。 但不是每个人都可以加入BGRC。 大多数成员都是他们公司的副总裁。 通常不允许在K街公司工作的外部说客。

两名成员必须赞助新进入者。 启动费和年费相对适中; 每套售价1,800美元。

为此,会员有机会参加每年约15次会议,包括今年7月18日在威拉德酒店举行的40周年庆典。

该组织的前任主席包括负责通用汽车游说办公室的Ken Cole和现任商业圆桌会议主席的John Castellani。 因为他在一个贸易集团工作,Castellani有退休会员资格。

有时邀请演讲嘉宾在会员午餐会上发言。 众议院自然资源委员会主席理查德庞博(R-Calif。)是最近的一位嘉宾。

其他时候,最佳实践小组会在BGRC会员的午餐会上进行演示。

主题包括如何管理外部顾问,有效的基层,道德和礼品规则,联邦选举委员会合规和管理贸易协会。 在上次会议期间,一家公司的首席财务官解释了公司与华尔街之间的关系。 (本报的编辑将在本月晚些时候向该小组介绍政治博客。)

“我总是走出去学习一些新东西,”Sczudlo说。

作为英国石油公司华盛顿办事处的经理,Peggy Hudson表示,她的板块很多。 每日职责包括协调一个由16名员工组成的办公室,其中包括BP的内部说客团队,并跟踪立法者提出的数十项法案,这些法案将在汽油价格上涨后影响她的公司。

除了自己的办公室之外,哈德森还负责公司外部K街公司的游说活动,其中去年英国石油公司有七家公司。

“在公司办公室里管理大量员工的日常运作,试图让所有列车按时运行......这很难。 你需要朋友来到那里[询问],'我做对了吗?'“Hudson说,他是前BGRC总裁,他称这个团队为”巨大的交流机会“。

一些成员支持这样一种观点,即有一两个人友好地分享关注点并获得建议。

“我们倾向于在这项业务中出现短视,”负责美国电力公司华盛顿办事处并担任BGRC副总裁的托尼卡瓦纳说。 Kavanagh表示,他已被介绍给一些高级管理人员,他们在不同类型的公司中可能能够提供有关如何解决特定政治问题的建议。

考虑到对游说丑闻的关注以及随后对国会山的影响,最近讨论的焦点已经落在道德和披露规则上。 该小组已经让律师解释了什么是允许的。

但话题也可能更平凡。 Sczudlo说,她所关心的一个问题是将公司代表放在城里进行基层游说或参加大会,或者他们在停工期间可以做的活动。

由于游说的重要性日益增加,公司办公室的责任也越来越大,福特汽车公司的退休监管经理威廉·金说,他自1971年底以来一直参与BGRC。他仍然是该集团的法律顾问。

“华盛顿办事处多年来一直在发展,”他说。

在公司说客的板块上有比以往更多的东西了。 他或她还必须管理联邦事务,还必须协调国际和州一级的游说活动。

但是,自BGRC成立以来,游说活动似乎呈指数增长,但公司游说高管仍然感到不受重视。 金说,总部并不总是“了解华盛顿的运作方式”。

BGRC会议的另一个目的是帮助华盛顿办事处证明其有用性。 例如,9月11日之后,BGRC成员从政府渠道寻求有关安全的信息。

该小组还与马里兰大学合作,在商学院开设一门课程,教会学生了解联邦政府如何影响企业。

Sczudlo正在准备一份演讲,向BGRC成员提供一些关于如何处理禽流感的公司老板的建议。

“如果你有一大群人生病会怎么样?”Sczudlo问道,提出另一个问题,现代游说者可能会被要求解决。