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石油行业在一个愤怒的国会对抗租赁漏洞

长期以来,关于“意外收获”利润的愤怒言论的目标,石油行业现在面临着更加明显的痛苦:两党共同推动国会迫使该行业向联邦政府支付数十亿美元的特许权使用费。

长期以来,关于“意外收获”利润的愤怒言论的目标,石油行业现在面临着更加明显的痛苦:两党共同推动国会迫使该行业向联邦政府支付数十亿美元的特许权使用费。

上个月,众议院批准了对内政部拨款法案的修正案,该法案旨在迫使公司重新谈判1998年和1999年签署的石油租赁。该语言禁止该部门与那些年份持有租约的公司谈判新的石油租赁。

石油游说者正在努力阻止参议院做出同样的反应,认为众议院的语言可能导致更多的外国人参与墨西哥湾的能源生产,这是一项重要的国内资源。

参议员 (D-Calif。)是内部拨款小组委员会的成员,当该小组标记支出法案时,预计将提供类似于众议院条款的语言。

有关租约免除了特许权使用费,以鼓励公司在更深的墨西哥湾水域钻探,这是一项技术上更具挑战性,因此成本更高的努力。 特许权使用费是这类租赁的典型。 然而,并非如果合同没有包括标准规定,如果油价超过预设的门槛(早已超过预设门槛),将恢复使用费。

随着国会山上同情耳朵的数量似乎逐渐减少,石油公司正在提高外国政府控制的公司 - 例如中国国家海洋石油公司或中海油(CNOOC),该国会去年成功地收购了美国优尼科公司 - 如果众议院的语言获得批准,将在美国的能源生产中获得立足点。

“这可能会将墨西哥湾的生产外包给像中国这样的外国政府,”美国石油协会首席经济学家约翰费尔米说。

根据美国石油协会的数据,从1998年到1999年,超过50家公司持有租约。 据业内人士称,这是上一次租赁销售中约75%的中标者。

由于这些公司大部分都位于美国,或者是与英国石油公司有长期合作关系的外国公司,因此该法案有效地将海湾开放给那些尚未成为其主要参与者的海湾公司。 其中,中海油可能是反对众议院条款的石油工业游说者最多提到的。

石油游说者也正在与一家迪拜公司收购一些美国港口的建议相提并论,这是一项联合国会迅速阻止的销售。

石油游说者说,在这种情况下,关键资产是墨西哥湾下的利润丰厚的石油储备。

但是,虽然游说努力试图利用长期以来要求更大的“能源独立”,但一些游说者承认,他们面对的是一个看起来越来越渴望以高油价惩罚他们的国会。

“消息是你们有一个重大问题我们不会为你辩护,”一家大型石油公司的一位说客谈到了众议院的投票。

政府问责办公室发现,石油公司在未来25年内将避免支付高达200亿美元的特许权使用费。

该行业还争辩说,阻止公司未来出价也可能最终导致成本上升,因为对租赁的竞争减少将意味着钻探权的出价将会降低。

该语言的支持者表示,公司参与未来租赁销售所需要做的就是重新协商问题租约。

“一些石油公司表示他们不需要补贴,他们不需要减税。 他们这样谈话,然后国会开始取消一些减税和补贴,他们开始唱出不同的曲调,“众议员莫里斯·欣切(DN.Y.)的发言人杰夫·利伯森说道,他和众议员 (D-Mass。)赞助了内部法案的修正案。

随着汽油价格的上涨,该行业一直处于守势。 但众议院投票中252-165的差距让一些业界游说者感到惊讶,并让他们担心他们在参议院的前景。

“我们只是摇摇头说,'耶稣。 他们知道自己在投票吗?“康菲石油公司的说客Don Duncan说。

邓肯表示,由于有关租约,他的公司没有避免支付任何版税,而且他的公司认为,当价格如此之高时,石油公司不应该免除特许权使用费。

但他同意批评者的意见,认为该修正案开创了一个不好的先例,并可能导致外国政府更多地参与美国的能源生产。

美国独立石油协会联邦资源和政治事务副总裁丹纳兹表示,他的团队正在将游说工作重点放在合同神圣原则上。 他说,公司根据近八年前签署的合同条款做出了业务决策。

他还指出,当时的公司没有推动取消价格门槛。

“我们认为这些合同是签订的合同,”他说。 “交易是一笔交易。”