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拱煤在阿巴拉契亚地区解雇750名工人

肯塔基州苏伊士维尔(美联社) - 世界上最大的煤炭生产商之一周四表示,它将在肯塔基州,弗吉尼亚州和西弗吉尼亚州的煤田中解雇约750名工人,这是一个行业在公用事业转向努力维持市场份额的最新挫折更清洁,更便宜的发电替代方案。

Arch Coal Inc.的大部分裁员,近600件,都在肯塔基州。 高薪矿业工作的消失加剧了对难以驾驭的肯塔基州城镇的担忧,官员担心煤炭需求下降将导致预算更加精简,失业人数也会增加。

“我认为这只是一个开始,”佩里县法官兼执行官丹尼斯雷诺布尔说,他估计去年失去了大约30%的采矿工作,失业率为12.4%。

这家位于圣路易斯的公司表示,其子公司将关闭三个成本较高的采矿综合体和相关的准备工厂:两个在肯塔基州,一个在西弗吉尼亚州。 它将暂时搁置肯塔基州的另一个综合体,并减少三个州其他设施的生产。 该公司占2010年美国煤炭产量的16%。

裁员是在预测美国将来自煤炭的电力份额将降至今年的40%以下 - 这是自1949年政府开始收集数据以来的最低水平。四年前,这一比例为50%。 到本世纪末,它可能接近30%。

“目前的市场压力和充满挑战的监管环境已经将美国的煤炭消费推向了20年来的最低点,”Arch总裁兼首席执行官John W. Eaves在宣布裁员的新闻稿中表示。

Eaves表示,该公司对其员工及其家人和社区的影响感到遗憾,但他表示,该决定是“必须”应对目前的经济衰退并确保公司取得长期成功。“

Arch表示,减产将使其动力煤产量每年减少300多万吨。 它表示继续预计2012年动力煤销量将在1.28亿至1.34亿吨之间。

与此同时,该公司表示将更加重视该地区利润率较高的冶金煤业务。

随着公用事业越来越多地从煤炭转向天然气,随着供应的增长,这种情况变得越来越便宜。 天然气相对于煤的优势包括减少有毒化学物质和气体的排放,从而导致气候变化。

从肯塔基州的法院大楼到国会,官员们指责更严格的环境规则来解决煤炭的困境以及由此导致的失业问题。

“我认为他们看到墙上的文字表明,以盈利方式运作起来太难了,”诺特县法官兼执行官兰迪汤普森谈到Arch的裁员。

他说,他的县将失去约250个工作岗位,5月失业率为12.5%。 与此同时,煤炭遣散税收入正在减少,对地方预​​算的压力越来越大,以满足对服务的需求。

代表肯塔基州东部煤田的共和党美国众议员哈罗德“哈尔”罗杰斯表示,温和的冬季,对动力煤和廉价天然气价格的低需求已经成为煤炭行业挣扎的因素。 但他表示,由于僵局的采矿许可证,规则变更以及对发电厂的“严厉”规定,巴拉克奥巴马总统的政府也应该受到惩罚。

罗杰斯说:“奥巴马政府不断对该行业采取行动,而该行业已经完全无视我们地区的人民。”

根据国会监管机构政府问责办公室的说法,燃煤发电厂的二氧化硫产量是天然气产生的二氧化碳的90倍,氧化氮的5倍,二氧化碳的2倍。 二氧化硫导致酸雨; 氮氧化物会引起烟雾; 二氧化碳是一种所谓的温室气体,可以捕获大气中的热量。

环境保护局在过去一年制定的一对清洁空气规则加强了对二氧化硫和二氧化氮的电厂排放的限制,并对汞(煤中发现的毒物)设置了新的限制。 据美联社去年年底进行的一项电厂运营商调查显示,随着规则的实施,这将迫使该国最肮脏和最古老的煤电厂在32到68之间关闭。

在可能对煤炭造成更大的环境打击的情况下,美国环保署在3月份发布了可能限制新发电厂温室气体排放的指导方针。

肯塔基州Berea的环境律师Robert Ukeiley表示,将环境法规归咎于煤炭行业的挣扎是荒谬的。 他说这些规则是“完全合理的”,已有数十年的历史,并且是“道德上的明白”。

“事实是阿巴拉契亚中部的廉价煤炭已被开采出来,”他说。 “这只是一个财政事实。没有政治家可以改变这一点,也不会成为任何人的替罪羊。”

他说,剩余的煤炭供应往往更昂贵,而且利润也不大。

“即使我们拥有历史上最具反环境影响力的总统,中央阿巴拉契亚河的煤炭开采量也将下降,”Ukeiley说。

美国环保署在一份声明中表示,预计煤炭仍将产生比其他任何燃料来源更多的国家电力。 它指出低天然气价格,低电力需求和煤炭价格上涨是减少需求的因素。

该机构在声明中表示,“电力行业的市场状况正在推动完全独立于这些长期过期的有毒污染标准的商业决策,这些标准要求发电厂在2016年之前不需要满足这些标准。”

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路易斯维尔的美联社作家Brett Barrouquere和华盛顿的John Fahey为本报告做出了贡献。