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游戏制造商暂停,重新加载:接下来会降价吗?

K athleen Byrnes和Justin Choi,一对在杜兰大学(Tulane University)医学院就读的夫妇,说40美元对于他们可能不喜欢的任天堂Wii游戏来说太过分了。 自去年秋天他们选择“星球大战:原力释放”以来,他们还没有购买过。

自那时候起? “没有什么真正有意思的,”23岁的伯恩斯说。

他们的不情愿有助于解释为什么这对于视频游戏业来说是一个艰难的夏天。 比以往任何时候都有更多的人在玩游戏,但是自从一鸣惊人的游戏到来以来已经有一段时间了。 在经济衰退期间,消费者正密切关注他们的资金,并且能够抵制可能花费高达60美元的游戏。

随着索尼公司和任天堂公司各自报告主机销量下降,这一趋势成为焦点。 索尼在4月至6月的季度亏损,而任天堂公司的利润大幅减少。

制造Xbox 360的微软公司部门上周表示,它在上个季度也亏损了。

Wedbush Morgan分析师Michael Pachter表示,“该行业的健康状况非常糟糕”。

对于游戏玩家来说,至少有一些好消息:游戏机价格可能会下降。

索尼的PlayStation 3,售价最高,售价仅为400美元。 自2006年推出以来,任天堂一直没有降低Wii的250美元标签 - 对于一个依靠常规降价来扩大其受众的行业来说,这是极其罕见的。

尽管周四盈利结果不佳,索尼和任天堂都重申了他们对今年的预测。 而Pachter认为,每家公司都“没有祈祷”在不降低价格的情况下实现目标,以吸引买家。 在任天堂的情况下,这可能意味着将Wii保持在250美元,但投入更多免费游戏。

起初,经济衰退似乎并不是视频游戏业务的大麻烦,近年来,该业务已成功扩大其受众,成为主流娱乐形式。 据许多人估计,视频游戏行业现在比音乐业务更大。

索尼,任天堂和微软,以及像Electronic Arts Inc.和零售商如GameStop Corp.这样的软件出版商都将视频游戏作为廉价娱乐产品。 玩家可以通过60美元的视频游戏在电视屏幕前获得更多的时间,而不是25美元的DVD。

但受经济挤压的人可能甚至没有花钱。 许多人转向更便宜或免费的在线游戏。 即使是忠诚的“硬核”游戏玩家也会更有选择性,而不是排队购买每一个新版本,而且很多玩家都在玩二手游戏。

他们还在等待今年晚些时候出现的更大,更好的游戏 - 在假日季节,视频游戏公司经常推出他们最大的大片。 由于许多玩家现在期望在他们的游戏中接近电影质量的东西,这些游戏可能需要数年和数千万美元来开发。

当2008年的春天带来了像“侠盗猎车手IV”和运动游戏“Wii Fit”这样的巨大热门时,这是一个例外。 “侠盗猎车手IV”第一周在商店里挣了5亿多美元。

即使在正常情况下,今年的大春也会在今年进行艰难的比较。 但按照行业标准,2009年上半年在顶级游戏发布方面异常缓慢。 再加上经济衰退,你将度过一个寒冷的夏天。

在俄勒冈州波特兰市,29岁的建筑设计师本尼尔森通常每年购买三到四场比赛。 今年他只有一个:Xbox 360的“Mirror's Edge”。而这仅仅是因为它的售价为30美元。

他也有一个Wii,但对于那个系统,Nielsen说他没有看到“任何足以引起购买的东西,特别是考虑到我们今年早些时候在公司减薪。”

Byrnes和Choi可能会参加价值50美元的“Wii运动度假村”,这是最近推出的随Wii推出的“Wii Sports”游戏,并提升了其受欢迎程度。 “Wii Sports Resort”还配备了一个附件,可以连接到Wii的控制器,使其更加灵敏。

但总的来说,他们仍然保持谨慎。 他们为Wii拥有七场比赛,并表示他们对其中一半的比赛感到失望。

“有了这样的记录,”25岁的崔说,“我们不打算在未来的冠军头衔上获得更多机会。”