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美国农业部建立农村商业投资计划

爱荷华州(美联社) - 美国农业部周一宣布了一项新的1.5亿美元计划,旨在提供投资资金,帮助农村地区的小型农业相关业务扩大现金。

农业部长汤姆维尔萨克在Cedar Rapids宣布成立第一家农村商业投资公司,这是一家营利性公司,由美国农业部许可,投资于那些可能没有资金增加商业机会的企业。

美国农业部传统上为农村企业提供担保贷款或直接贷款。 农村商业投资公司的成立是美国农业部建立许可程序的一种新方式,该程序使农业信贷银行资金可用作投资资本。 银行不能通过资本投资直接持有公司的所有权股份。

根据新计划,政府已经建立了一个新的商业实体,即农村商业投资公司,从农业信贷银行获得资金并设立投资资本基金。 这笔资金将由Advantage Capital Partners管理,该公司位于新奥尔良,在投资小型农村企业方面拥有丰富经验。 Advantage Capital将选择投资新基金的公司。

这笔钱来自八家农场信贷银行。 明尼苏达州的三家公司包括曼凯托的AgStar金融服务公司,圣保罗的AgriBank银行和威尔玛的联合农场信贷服务公司。 德克萨斯州的两个是布莱恩的资本农场信贷和奥斯汀的德克萨斯农场信贷银行。 其他人是科罗拉多州丹佛市的CoBank; 美国内布拉斯加州奥马哈的农场信贷服务; 和肯塔基州路易斯维尔的中美洲农场信贷服务。

除了周一宣布成立的第一家农村商业投资公司外,美国农业部正在寻求更多申请。 这些企业必须是新成立的营利性风险投资公司,寻求获得RBIC许可,并打算筹集至少1000万美元的私募股权资本。

维尔萨克表示,第二个RBIC申请已在审核中。 美国农业部打算在2016年之前接受RBIC申请。

维尔萨克说,可以获得资金的企业类型的例子包括生物技术公司,区域食品中心或制造农产品相关产品以寻求扩展到出口市场的公司。

“这种新的伙伴关系将使我们能够促进对生物制造,先进能源生产,地方和区域食品系统,改良农业技术和其他前沿领域的企业的私人投资,”他说。

该计划的目标是那些已经获得足够资金开展业务的老牌公司,但现在可以增加业务,但需要额外的资金来增长,但对更多的债务不感兴趣。

维尔萨克说:“它的设计目的是填补一个非常狭窄但重要的部分,这些部分在农村地区的援助和帮助中缺失了。”

他表示,投资将像私人安排一样处理,其中投资者通过出售股权在业务中获得股息收益或投资升值。 政府获得的任何投资回报将留在农村商业投资公司,并将被回收到农村投资中。

维尔萨克说,农村地区的小型农业相关业务往往难以让投资者有兴趣投入资金。 该计划旨在帮助填补这一空白。

他说,这是今年计划开展的几项活动的第一步,他希望能够“创造一个关于国家农村地区商业活动的嗡嗡声”。

其他措施包括在今年早些时候通过的农业法案中成立由国会资助的非营利性食品和农业研究基金会。 它提供了2亿美元的美国农业部资金,用于创建基金,旨在吸引另外2亿美元的私营部门资金,以继续在各种农业相关领域进行研究。

此外,白宫农村委员会在美国农村投资会议定于7月举行。 目标是通过将主要投资者与农村商业领袖,政府官员,经济发展专家和其他合作伙伴联系起来,吸引对美国农村的额外投资。 该会议将通过突出能源,生物燃料和生物产品,基础设施,运输,地方和区域粮食系统以及其他领域的成功项目,促进在美国农村地区投资的机会。